認知症
葉酸で認知症予防になるのか疑問になりますよね?
葉酸=妊娠っていうイメージがありますが、実は葉酸は認知症に効果があります。

認知症とは脳細胞が破壊されたり維持していく事ができなくなった時に発症すると言われています。

主な認知症をあげると、アルツハイマー型認知症、脳血管型認知症、レビー小体型認知症などがあります。

これらはすべて脳の神経細胞が正常に維持できなくなったり、破壊された時に起こる認知症です。

このように脳の神経細胞に関わる原因から起こる認知症であれば葉酸の摂取で予防することができると言われています。

葉酸が認知症になぜ効果があるのか

葉酸がなぜ認知症に効果があるかというと葉酸は血中にあるアミノ酸の一種であるホモステインという物質を抑制する効果があるのです。

ホモシステインが血液中に増えると認知症になるリスクが増えることがわかっています。

これはホモシステインが増えることで認知症の原因となる、βアミロイドの作用を強化することにつながり、その結果神経細胞を傷つけてしまうからだと言われています。

これに対し、葉酸には、神経細胞を正常に保つ働きや、神経細胞の修復を助ける効果がありますので認知症予防に非常に効果があると言われています。

ちなみに、このホモシステイン濃度の高い人と、そうでない人はアルツハイマー病を発症するリスクが8年間で2倍にもなると言われています。

またこの他の研究でも葉酸不足から認知症を発症するリスクはおよそ3倍以上に増加すると言われていますので、このようなことからも葉酸の摂取が認知症の予防にたいへん効果があることがわかります。

産婦人科の女医
認知症は高齢者だけの問題ではなく、近年は若年性認知症患者が増えている事が問題視されています。

認知症は脳の神経細胞が破壊されることで起きてしまい、物忘れが酷いレベルではなく自分の名前さえも思い出せなくなってしまう恐ろしい症状です。

脳の神経細胞が破壊され、萎縮する原因としてホモシステインの増殖と葉酸欠乏症が関係しているといわれてもいます。
現代人の食生活の変化や、若い頃から大量に飲酒をする事により慢性的に葉酸が欠乏する事が認知症を発症するのではないかとも考えられています。葉酸は脳の神経細胞を健康に保ったり、血液中のホモシステイン値を低下させて血液を健康な状態にする事から認知症予防や改善への有効性が認められているのです。

認知症の多くは、加齢による脳細胞の減少が原因とされていますが生活習慣病の人に発症しやすいデーターがあります。ホモシステイン濃度が高い人は、脂質の多い食事を好んだり肥満体型で運動習慣がない事から、認知症は生活習慣予防に深く関わっていていることがわかります。

血液が汚れていたり、血液中のホモシステインが増加するとアミノ酸が脳細胞に運ばれずに修復機能が働きません。脳にブドウ糖がしっかりと運ばれるようにする為には、葉酸の力がとても大切なのです。

認知症予防には最低でも400ugの葉酸が必要で、高齢者はその倍の800ugが必須とされています。内臓機能が衰えていく高齢者は、栄養吸収が低いためにより多くの葉酸を必要としています。

日頃から食生活を見直しながら、葉酸の摂取をすることで若年性認知症の予防にも効果的ですし、生活習慣病にならない為にも葉酸はサプリを利用して、しっかりと吸収ができるように心がけていきましょう。

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葉酸で記憶力アップ!認知症を防ごう

葉酸のもう一つの効果として記憶力アップが期待できるという事例があります。

高齢者に葉酸を摂取した高齢者と、摂取しなかった高齢者で記憶力や言語の能力が明らかに違い、摂取しなかった高齢者には言語力や、記憶力の低下が見られました。

高齢者のみではなく、最近では若年層にも多く見られるアルツハイマーです。

葉酸の摂取は高齢者だけに必要なものではなく、若い方にもぜひ摂ってほしい栄養素だということが言えます。

脳血管型認知症も葉酸を摂ることで効果が!?

悪玉アミノ酸という言葉はあまり聞き慣れない言葉ですが、これが先に述べた「ホモシステイン」のことを指します。

この「ホモシステイン」が血液中に多くなると、血液がネバネバ状態になり血管が詰まりやすくなるのです。

この詰まりから脳の血管障害が起きて、脳血管型認知症を併発します。脳血管型認知症も葉酸を摂取することで血管が詰まらないようになるため、ある程度の予防はできる認知症だと言えます。

葉酸で認知症予防のために、脳や血管を元気に

葉酸には【神経細胞を正常に保ち維持する役割】や、【ホモシステインを抑制する働き】があるため、葉酸を摂取することでほとんどの認知症を予防することができます。

葉酸の効果は多岐にわたり、認知症はもちろん記憶力の向上、言語能力にも大変効果があると言えます。ぜひ毎日の生活に積極的に摂りいれて、認知症予防のために、脳や血管を元気に保ちましょう。

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